JDI能美工厂200亿卖给JOLED,改造为印刷式OLED制程

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2018-07-11 21:37:23

导读: 目前行业中,对印刷式OLED技术的最大影响因素,已经不是当年印刷技术难题。

2018年6月26日,日本印刷式 OLED面板厂商 JOLED 对外发布消息称,将在 2018 年 7 月 1 日于日本石川县能美市设立“JOLED 能美事业所”,地址位于 Japan Display Inc(JDI)于 2017 年 12 月停产的能美工厂,是JOLED 将透过最大股东日本官民基金“产业革新机构(INCJ)”以 200 亿日元的价格向JDI收购而来,本次收购将于 6 月 29 日完成。

另外,JDI 于 26 日发布新闻稿宣布,已和 JOLED 签订合作基本契约,JDI 会在 6 月 29 日将所持有的所有 JOLED 优先股转换为普通股,且会在知识财产权、生产技术领域进行合作。JDI 将优先股转换为普通股后,对 JOLED 的持股比重将自现行的 15% 提高至 20%。

JOLED由JDI、索尼和松下在日本半官方基金“产业革新机构”的资助下于2014年8月成立,日本产业革新机构和日本显示公司分别持有75%和15%的股份,索尼和松下各持有5%的股份。JDI原本计划对JOLED扩大发展OLED业务提供资金支持,但是由于液晶面板行情低迷,JDI的资金周转出现恶化,实质上撤回了当初的资金援助承诺,JOLED不得不自行筹措资金。

JOLED为了购买JDI的能美工厂,一直在寻求其中包括了JDI在内的国内外设备及材料制造商等,筹措约1000亿日元(约合人民币59亿元)资金援助,不过由于今年年初苹果再次对JDI追加廉价版LCD换代机型新机订单,JDI自身的周转资金不足,JDI再次退出了此次入资JOLED的计划。目前看来JOLED应该是找到了资金来源的解决办法,有能力交付JDI的能美工厂的工厂转让金。

JOLED现有的生产基地是原JDI的石川工厂(位于石川县川北町),每月能生产2000块面板。此次针对能美工厂的升级改造计划,JOLED表示除了将最大限度利用能美工厂现有设备外,也将兴建新厂房、导入新的生产设备,将成为全球第一座印刷式 OLED 面板量产工厂,最终的目标在 2020 年启用量产。

能美工厂是JDI去年关停的5.5代LTPS-LCD面板线,基板尺寸为 G5.5(1,300×1,500mm)。JOLED表示接手后,将改造成月产能(以玻璃基板换算)为 2 万片的印刷式OLED产线,主要面向车用、高端显示器用中尺寸(10-32 寸)产品。

JOLED的印刷式OLED工艺,是一种把液态发光材料像打印机那样精密地涂抹在基板上的OLED 面板,最早的样品报道见于2016年4月19日,JOLED 利用较低成本的“印刷式”技术,试作出尺寸为 20 寸的高分辨率 OLED 面板,其分辨率为 200ppi,同于现行市售的最高端 PC 所采用的液晶面板;该款 20 寸 OLED 面板将成为全球第一款使用印刷式技术所生产的产品。

2017年5月17日,JOLED对外宣布其21.6寸的OLED面板产品于4月开始提供样品给医疗用显示器使用,之后计划将应用对象扩大至电视、游戏机等用途。并表示在中尺寸面板部分,印刷式技术将会成为OLED面板的标准。

2017年12月5日, JOLED宣布对索尼开始供货量产型印刷式OLED产品,作为医疗器械的显示器使用,产品规格为21.6英寸,分辨率为(4K,204 PPI),亮度为350 cd / m2,整个面板厚度仅为1.3毫米,重量仅为500克,采用的是“全球首创”的印刷(或者叫湿法制备)生产方式。2018年1月5日,JOLED宣布向华硕提供了4K OLED样品,用于专业显示器。在随后的2018 CES展中,华硕展出了采用JOLED面板的显示器。

JOLED最主要的设备和技术来源都是来自索尼和松下,在成立时两家公司将其OLED面板研发部门都注入到了 JOLED中,也为JOLED奠定了良好的基础。其中索尼对OLED技术的研究始于1994年,松下则在在2008年时已经在其位于日本本土的面板工厂进行了 OLED的前期生产准备。

不过虽然索尼和松下都在OLED大尺寸显示面板量产上做了很多探索和尝试,并且也曾尝试利用松下的姬路工厂面板线作为合作主体一起量产OLED产品,但是由于当时OLED大规模量产技术不成熟,两家企业最终在量产技术上走向分歧。

并且由于当时用于印刷用的OLED发光材料迟迟得不到突破,双方只能利用印刷加真空的方式试作样品,并且稍有不慎,就会导致所有的OLED材料和试制品完全报废,最后两家终止了合作。后来随着三星在蒸镀OLED量产技术上的突破,OLED取代LCD显示成为趋势。索尼、松下将OLED显示面板部门注入JOLED,以期抓住OLED显示发展的快车,重振日本的面板业。

为了更有效的发挥JOLED合作各方的优势,JOLED 决定采用印刷式技术作为未来产品的方向,其中JDI和索尼提供LTPS背板技术,索尼和松下则提供OLED成膜技术、封装及画质优化与驱动技术。由于印刷技术的初期投资负担小、材料耗损也少,制造成本有望较蒸镀式低 2-3 成,因此 JOLED 计划以价格竞争力为武器,扳回劣势。

目前行业中,对印刷式OLED技术的最大影响因素,已经不是当年印刷技术难题。李星从产业链得到的资料显示,随着印刷设备的技术进步,不管是设备的污染源处理与屏蔽,设备印刷精度,印刷材料的兼容性等,都得到了较好的解决。未来再有更多测量与控制传感器加入的话,印刷设备的控制精度与工艺参数极限,都有可能追平蒸镀式OLED制程。

那么影响印刷式OLED技术的最主要因素是什么呢?据李星从行业中了解到的信息,仍然是OLED发光材料单体配方与处理工艺!目前行业急需提高OLED单体材料的抗水气污染性能和抗氧化性能,如何把OLED单体制作成带有水氧阻隔封装的纳米粒子,并具备良好的墨水分散性能,又不会在印刷过程中损坏水氧阻隔封装,也成了行业研究的最终目标。一旦这种OLED单体材料技术取得突破,OLED行业将迎来另一个产业增长爆发期,有望成为未来二十年内最具性价比的面板产品。

目前除了JOLED外,韩国的LGD、三星,中国的京东方、深天马、华星光电等,都在对印刷式OLED技术进入投入,以图研发出能用于中尺寸专业显示领域如车载、医疗、工控、监视器类的产品,并把技术复制到高世代的电视面板产线上,以比LCD技术更低的成本来生产OLED电视产品。

不过由于OLED单体技术主要由德、美、日三方掌握,印刷设备技术也主要由美国企业掌握,实际上,这种技术提供地与量产地分处互相隔离的市场状态,已经严重拖后了印刷式OLED、甚至整个OLED产业的发展进度。

现在看来,如何能消除各方的戒心,取得当年如全行业免费共享LCD技术与专利一样的共识,一起努力让OLED产品普惠全球市场,从而刺激智能社会的经济快速发展,将是下一阶段整个面板行业需要思考的问题。